GALLINA DE GUINEA » Un ave oriunda de África con un plumaje muy peculiar

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La gallina de Guinea (Acryllium vulturinum) es un ave doméstica de granja, perteneciente al grupo de los galliformes, la cual resulta un alimento muy beneficioso para el ser humano gracias a las propiedades nutricionales de su carne. Aunque su origen proviene de África, actualmente se distribuye en varios países del mundo.

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Físicamente tiene una apariencia diferente a la gallina común, es decir, no tiene plumas en la parte de la cabeza y su color generalmente es gris y negro con pequeños puntos blancos.

Características de la también llamada “gallina pintada”

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El nombre de la gallina de Guinea varía en ciertas naciones, en algunos lados la llaman “gallina pintada”, en otros “gris” y “gallineta”.

Es un ejemplar  bastante robusto con un tamaño que oscila entre los 50 y los 60 centímetros, además de tener un peso que no suele superar de los dos kilogramos.

De igual manera, ambos sexos poseen cresta, pero en el macho es más afilada y gruesa. Por otra parte, en cuanto a sus picos, son largos y debajo de éstos tienen un tipo de formación carnosa.

Otro de los aspectos que llama la atención de esta popular especie, son sus matices que van del gris y negro, al blanco y azul.

Cabe destacar que como animal doméstico es una opción ideal, porque es muy tranquila y puede adaptarse fácilmente a la compañía de las personas.

Además de ser una especie diferente y atractiva entre todas las aves de corral, también es criada por lo rico de sus huevos y carne.

Sabanas y campos: hábitat de la gallina de Guinea

La gallina de Guinea es oriunda de África y en estado silvestre habita espacios abiertos tales como: sabanas, campos y zonas boscosas no muy densas.

Por ello, se debe tener en cuenta que al momento de elegirla como ave doméstica, tiene que vivir en terrenos amplios donde pueda desplazarse cómodamente junto a sus otros miembros.

Otro consejo para garantizar que la criatura se encuentre en perfectas condiciones de salud, es colocarla en zonas donde la temperatura sea regulada.

De modo que no puede permanecer en áreas muy calurosas o frías. Entre los lugares recomendados se encuentran, por ejemplo, granjas y zonas rurales.

Igualmente, la gallineta acostumbra realizar pequeños vuelos para descansar sobre los árboles, por lo que también es importante colocarla en sitios que dispongan de éstos, o simplemente acondicionarle un corral con troncos o ramas a mediana altura en los que se pueda posar.

Conoce los hábitos alimenticios de la gallina de Guinea

La gallina de Guinea tiene una dieta omnívora y al estar en libertad, caza lombrices, gusanos o larvas. También come vegetales, frutas y semillas.

Los veterinarios afirman que es importante conservar sus mismos hábitos alimenticios mientras está en cautiverio, porque una sana nutrición ayuda al animal doméstico a mantener su sistema reproductivo fortalecido para la puesta de huevos.

Reproducción y cuidados para una puesta exitosa

Al iniciar la época reproductiva se debe elegir el número de gallinas que procrearán, con el objetivo de mantener un control  sobre el nacimiento de las crías.

En este sentido, se puede empezar con una docena de especímenes para la copulación. Esta especie es monógama y se recomienda juntarlas en pareja.

La reproducción es de forma ovípara, regularmente ella coloca unos siete a veinte huevos y los incuba durante un período de 30 días.

El nido es elaborado por la hembra sobre una hierba colocada en el suelo, aunque en cautiverio puede hacerlo sin usar ningún otro material.

Ahora bien, cuando es un animal doméstico, es aconsejable depositar los huevos en una incubadora, ya que habitualmente la hembra no es muy buena incubando.

Durante la reproducción los machos se distinguen de las hembras, ya que la cresta de estas últimas tienen una forma redonda que las diferencian.

Depredadores de la gallina de Guinea

Los depredadores de la gallina de Guinea, son especialmente los gatos monteses, cocodrilos, serpientes, águilas y felinos.

Al estar en cautiverio también puede ser atacada por perros, lobos, gatos y coyotes. Ante este hecho, los dueños deben estar atentos de proteger el sitio donde se encuentra el ave.

El hombre también se encuentra en la lista de depredadores, puesto que son criadas para el consumo de su carne.

Descubre algunas curiosidades de la gallina de Guinea

En países como Francia e Italia, la gallina de Guinea se considera un manjar, sin embargo, existen personas que simplemente disfrutan de su compañía y la adoptan por su belleza natural.

Otros la compran como especie de “alarma” para detectar a los depredadores que se desplazan cerca de sus espacios, ya que la gallina emite sonidos extraños que advierten sobre la presencia de estos individuos.

Finalmente, esta criatura contribuye con el planeta como controlador biológico, puesto que es capaz de consumir garrapatas, hormigas e insectos que representen un peligro.