CONEJILLO DE INDIAS » Un adorable roedor doméstico para cuidar

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El conejillo de Indias es un adorable roedor provisto de pelos largos y cortos, es nativo de Sudamérica y se caracteriza por ser apacible e inteligente, cualidades que lo hacen merecedor de convertirse en un animal doméstico fácil de cuidar. En este post hablaremos sobre los rasgos más resaltantes de este pequeño ejemplar de la familia Caviidae.

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Características

Conocido científicamente como “Cavia Porcelus”, el conejillo de Indias es un animal pequeño que solo alcanza un tamaño de 20 centímetros de longitud.

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El color del pelaje varía de acuerdo a la raza. Algunos ejemplares son de color blanco con manchas oscuras; otros marrones, rojizos, grises y negros.

Este animal mamífero doméstico tiene un peso medio de 1 kg, su cabeza es ancha y redonda, con una nariz rosada y curvada hacia abajo.

Generalmente el pelaje de esta criatura es suave, rizado y crece con mayor frecuencia alrededor de la cabeza y la espalda.

Cuenta con un bigote cerca de su nariz, que se mantiene en posición erguida, lo cual lo hace ver sumamente tierno.

Consejos para el cuidado del conejillo de Indias

A la hora de tener una mascota debemos cuidar de ella, haciendo que su espacio sea lo más cómodo posible para que se desenvuelva de manera segura.

En este sentido, el conejillo de Indias necesita una jaula de 60x30x40 centímetros, la cual se adapta al tamaño y peso del animal.

La misma debe estar equipada de una caseta para que el roedor repose durante la noche y de cuencos donde se almacenará la comida y el agua.

También es importante incentivar la recreación de estos animalitos mediante la “barra de madera”, un juguete creado para morder.

Alimentación

La dieta de estos animales se basa en el consumo de alfalfa que ayuda a mejorar su desarrollo, gracias a la fibra que contiene.

Los conejillos de India son por naturaleza –herbívoros– por lo que incluyen alimentos tales como: heno fresco, lechuga, pasto, zanahoria y frutas.

La manzana, por ejemplo, sirve como complemento para estos mamíferos, ya que les brinda vitamina C, que no producen.

De igual manera, si queremos complacerlos con otros comestibles para variar el menú, se recomienda hacerlo con coliflor, espinaca y escarola.

Cada uno de los alimentos mencionados aporta los nutrientes necesarios para la buena salud del animal, previniendo enfermedades que pongan en riesgo la vida de estos ejemplares.

Reproducción del conejillo de Indias

Los conejillos de Indias logran alcanzar la madurez sexual al mes de vida y suelen tener crías en cualquier fecha del año, a diferencia de otros animales que se rigen por algunos ciclos estacionarios. Sin embargo, expertos en el tema aseguran que en la época de primavera, es donde mayormente copulan.

Tras el proceso de fecundación, después del acto sexual, las hembras quedan embarazadas y tienen un tiempo de gestación de unos 65 a 70 días.

Es una especie que se aparea varias veces al año, por lo que son capaces de parir hasta en cinco oportunidades en 12 meses. Las crías son entre tres y diez en cada camada.

Nacimiento

En la etapa del nacimiento los pequeños conejillos se encuentran completamente formados. Las madres solo se encargarán de cuidarlos y amamantarlos durante un mes.

Algo muy curioso que sucede con los padres, es que suelen sentir recelo por las crías, ya que éstas se desarrollan sexualmente muy rápido. Por su parte, las hembras protegen a los jóvenes de los machos viejos.

Según los especialistas, las madres pasan por un celo denominado “post parto”, en el cual pueden quedar embarazadas nuevamente. Al mismo tiempo, afirman que después de tres semanas de haber dado a luz, fecundan otra vez.

Comportamiento

Los conejillos de Indias son muy sociables entre sí, es decir, se divierten compartiendo juntos dentro de su jaula como la familia que son.

El líder del grupo tiene la misión de protegerlos a todos. Son organizados y se desplazan en filas tras el cabecilla.

Sin embargo, no se recomienda tener dos machos en un mismo conjunto, puesto que existe el riesgo de rivalidades entre ambos miembros.

En cambio, las hembras mantienen una mejor relación y pueden convivir varias en un mismo sitio, aunque preferiblemente se recomienda que sean dos para comenzar.

El conejillo de Indias es muy inteligente

El conejillo de Indias es uno de los animales domésticos que tiene una increíble capacidad de aprender todos los juegos que sus dueños les enseñan.

Este ejemplar, además de inteligente, es manso y puede estar en compañía de los infantes. Esta especie no amerita grandes gastos para su mantenimiento al ser herbívoro.

Las personas pueden compartir con este mamífero desde casa, sin verse en la obligación de sacarlo a pasear a diferencia de otros animales.

Hábitat

Para entender algunas costumbres de los conejillos de Indias, es importante saber cómo viven dentro de su hábitat natural: sabanas, praderas, zonas montañosas y cercanías del bosque.

Estos pequeños roedores buscan ambientes frescos y abiertos con hierbas abundantes, pues generalmente en esos sitios utilizan hoyos en el suelo para realizar sus madrigueras.

Por ello, al estar en cautiverio, necesitan una jaula de espacio amplio y además acondicionada con paja, pasto u otra materia similar para poder refugiarse.

Recuerda que estos tipos de animales domésticos son gregarios, un factor importante al decidir adoptarlos como mascotas, ya que es mejor que estén acompañados.