SERPIENTE DEL MAÍZ » Un reptil de compañía intimidante pero inofensivo

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La serpiente del maíz es una especie de reptil que integra la familia Colubridae, y su nombre deriva de dos razones particulares: por una parte, las distintivas manchas que lleva sobre su piel, cuyas formas y colores se asemejan a los populares granos amarillos, pero también porque normalmente habita cerca de los maizales.

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Debido a que se trata de un ejemplar que solo se alimenta de roedores y carece de veneno, no representa peligro alguno para el ser humano, es por ello que muchas personas la suelen adquirir como animal doméstico de compañía, sin embargo, necesita de un vivero amplio para desplazarse y crecer cómodamente, ya que puede alcanzar hasta metro y medio de largo.

Características de la “Pantherophis guttatus”

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Llamada científicamente “Pantherophis guttatus”, es un ejemplar que se caracteriza por su piel escamosa de color amarillo combinado con tonos anaranjados.

De igual manera, la piel de algunos especímenes presenta líneas negras alrededor de las manchas. En cuanto a sus ojos, son grandes y circulares.

Por otra parte, es constrictora, o en otras palabras, para matar a sus presas emplea su fuerza y las envuelve hasta asfixiarlas.

Es importante cuidar al animal de manera adecuada, pues esto ayuda a que su esperanza de vida se prolongue hasta por unos 20 años.

De hecho es uno de los reptiles domésticos que puede vivir por más tiempo, en comparación a otras clases de serpientes.

Comportamiento de la serpiente del maíz

De acuerdo con los expertos, se trata de una especie muy tímida, inclusive son pocos los casos en los que una serpiente del maíz ha atacado a un humano.

Esta criatura es solitaria, por lo que no se recomienda tener dos y mantenerlas en un mismo sitio, salvo a que sea la época reproductiva.

Hábitat: bosques y praderas de clima cálido

El hábitat de la serpiente del maíz se encuentra en biomas cálidos de bosques y praderas, porque es un animal de sangre fría que necesita recibir sol y estar bajo la sombra para mantener su temperatura corporal.

De igual manera, se arrastra cerca de los cultivos de maíz, donde hay presencia de aves y sobre todo, roedores (su alimento preferido).

La mayoría de los miembros se encuentran en Estados Unidos (EE.UU.), específicamente en los estados de Texas, New Jersey, Maryland, Kansas y Misuri. También en México.

Asimismo, algunas personas la han visto cerca de los edificios. En este sentido, la capacidad de adaptarse y convivir con los humanos ha motivado su crianza como un excelente animal para domesticar.

Consejos de cómo tener el terrario

Lo primero que se debe hacer cuando la serpiente llega a nuestro hogar, es colocarla en un terrario provisto de ramas y troncos, con el objetivo de que se ejercite y a su vez, repose.

El terrario no debe tener agujeros por donde pueda escapar el animal. También tiene que contar con un mecanismo de ventilación. Su temperatura debe oscilar entre los 25 º y 40 º centígrados.

Hay que mantener el espacio limpio para evitar la presencia de enfermedades. Por otra parte, la zona debe estar iluminada y con sombras para el escondite del individuo. Al volverse adulta, la serpiente tiene que ser dirigida a un vivero.

Hábitos alimenticios de la serpiente del maíz

La alimentación de la serpiente del maíz cuando está en estado salvaje, se basa en roedores, aves y en ocasiones de murciélagos, ya que es capaz de trepar árboles.

Como reptil doméstico puede mantener su misma dieta que al vivir en libertad, y se recomienda darle roedores vivos para que absorba los nutrientes necesarios.

Sin duda, las presas muertas también pueden ser incluidas en su menú. En cuanto al agua, no puede faltar para su hidratación diaria.

Reproducción y vida sexual de la serpiente constrictora

La reproducción se da casi siempre después de invierno, cuando el clima se encuentra cálido. Por su parte, la hembra produce olores que advierten al macho de su celo.

Es una especie ovípara, esto se refiere a que pone huevos donde se desarrollan las crías. Éstos son colocados en sitios húmedos, después de un mes de la copula.

En cuanto al terrario, debe tener una caja cerrada y dotada de musgo para que la hembra desove, esperando así el momento de la eclosión.

El nido tiene que contar con una temperatura de 29 a 30° centígrados, mientras que la humedad apropiada ha de ser de 60 y 70 grados, para que los huevos se mantengan hidratados.

El proceso de incubación dura unos dos meses aproximadamente. Sin embargo, para garantizar con mayor seguridad la subsistencia y eclosión de los huevos, hay personas que prefieren incubarlos artificialmente.

Depredadores de la serpiente del maíz

Los depredadores frecuentes de la serpiente del maíz, son aquellos que también se atreven atacar a otras culebreas carentes de veneno.

Entre los enemigos más frecuentes se encuentran los coyotes, zorros y mapaches. No obstante, al ser doméstica carece prácticamente de depredadores.